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Aire acondicionado del coche: qué es, cómo funciona y qué partes que lo componen

Publicado el lunes 20 de julio de 2020
Aire acondicionado del coche: qué es, cómo funciona y qué partes que lo componen

En los meses más calurosos del año, el aire acondicionado del coche se hace imprescindible. Y aunque se activa acccionando un botón, cuenta con más componentes de los que imaginas.

Los fabricantes de vehículos incorporan nuevos sistemas para que la conducción sea lo más segura y confortable posible. Desde los primeros vehículos en los que no existía calefacción, hasta los sistemas de climatización actuales, han pasado unos cuantos años, consiguiendo sistemas en los que el conductor apenas tiene que preocuparse de regular la temperatura en el interior del habitáculo.

¿Cuál es la diferencia entre aire acondicionado y climatizador?

El primer experimento de aire acondicionado surgió en 1884 ideado por William Whiteley, el cual colocaba unos bloques de hielo en un recipiente ubicado en el techo del coche de caballos con un ventilador movido por el eje de las ruedas que impulsaba aire al interior. Posteriormente la marca de automóviles Packard sacó al mercado en el año 1939, el primer sistema de refrigeración real llamado "Serpentina de enfriamiento".

Durante un viaje, podemos pasar de un clima con una temperatura bajo cero, con lluvia, nieve... a incluso sol y calor, con lo cual, un buen sistema de ventilación, aire acondicionado o climatización, va a hacer que la temperatura en el interior del habitáculo sea la idónea y el aire se renueve constantemente.

El sistema de aire acondicionado está compuesto por una serie de componentes que, sincronizados entre sí, hacen que la temperatura en el interior de habitáculo sea notablemente inferior a la que hay en el exterior en tiempo caluroso o verano.

¿Qué elementos forman el sistema de aire acondicionado convencional?

Gas refrigerante

El R134a es el gas que hasta hace poco se utilizaba en la industria automotriz, pero está siendo sustituido desde el 1 de enero de 2018 por el R1234yf que cumple con la normativa actual anticontaminación. Estos tipos de gases refrigerantes tienen la característica de poder cambiar de estados continuamente.

Compresor



Se encarga de aumentar la presión del gas refrigerante en el circuito. Es accionado mecánicamente mediante la correa de accesorios y eléctricamente por el conductor a través del interruptor de A/C (aire acondicionado). Mientras no esté conectado el aire acondicionado, el compresor interiormente no gira y solo gira la polea. Cuando accionamos el botón de A/C, el embrague electromagnético se pega contra la polea que está girando, transmitiendo el giro al interior, siendo en este momento, en el que el compresor comienza a funcionar interiormente, generando presión del gas refrigerante.

Filtro deshidratador

Es un filtro situado entre el compresor y el condensador o formando partes de éste según marca y modelo de vehículo. Tiene la misión de filtrar y secar de restos de humedad del gas refrigerante.

Condensador



El condensador es un radiador que va colocado en la parte frontal del vehículo y siempre por delante del radiador del motor. Es el encargado de recibir el gas presurizado por el compresor y filtrado por el filtro deshidratador. En el condensador se produce el cambio de estado de gas a líquido.

Válvula de expansión

Va situada a la entrada del evaporador y su misión es regular el paso de líquido refrigerante, controlar la expansión del fluido a alta presión y evitar que se produzca la congelación del evaporador.

Evaporador



Es un radiador mucho más pequeño que el condensador y de un tamaño parecido al radiador de calefacción o calefactor. Va colocado en el mueble de calefacción y es el encargado de enfriar el aire que lo atraviesa, produciendo el cambio de estado líquido a estado gaseoso del gas refrigerante. La válvula de expansión contribuye a este cambio de estado al pulverizar el líquido dentro del mismo.

Ventilador del habitáculo



Es el encargado de introducir el aire al interior del habitáculo pudiendo ser regulado por el conductor.

Termostato

tiene la misión de regular la temperatura en el interior del habitáculo, pudiendo ser activado manualmente como los más antiguos o de forma electrónica como los actuales. Es el encargado de activar o desactivar el embrague electromagnético del compresor, en función de la temperatura del interior del habitáculo. Su ubicación se encuentra dentro del habitáculo de los ocupantes.

Presostatos

Son elementos de seguridad que cortan la alimentación eléctrica del compresor en caso de presiones erróneas. Suelen ir montados a la entrada y a la salida del compresor, para la baja y alta presión. En el caso de los llamados cuatrinary, van instalados en el circuito de alta presión, que además de cortar la alimentación eléctrica del compresor por sobrepresiones o bajas presiones, conecta la 1ª velocidad del ventilador y la 2ª velocidad, cumpliendo con las cuatro funciones en un mismo elemento.

Tuberías

Son las encargadas de alojar el gas refrigerante y se distinguen por su diámetro exterior, siendo más estrechas en alta presión y más anchas en baja presión.

Por lo tanto, las sincronización de todos los componentes que forman el sistema de aire acondicionado van a provocar que la conducción sea más segura y cómoda, proporcionando que la temperatura del habitáculo sea baja cuando en el exterior hace calor.

¿Sabes cómo funciona el circuito del aire acondicionado?

El compresor del aire acondicionado se encarga de aumentar la presión del líquido refrigerante, aspirando el fluido en estado gaseoso y a baja presión y comprimiéndolo para enviarlo al condensador para que se realice el cambio de estado gaseoso a estado líquido. Hay que destacar que el compresor tiene que aspirar y comprimir el fluido siempre en estado gaseoso y de no ser así se podrían producir averías en él.

El gas llega al condensador, que es un radiador que va colocado en la parte frontal del vehículo y siempre por delante del radiador del motor. Es el encargado de recibir el gas presurizado por el compresor y producir el cambio de estado de gas a líquido. El gas procedente del compresor llega a alta temperatura (en torno a 80-100 grados centígrados) y alta presión (sobre 10-20 bares).

En el condensador el fluido en estado gaseoso comienza a cambiar a estado líquido debido a la bajada de temperatura provocada por el aire que incide sobre el condensador por la marcha del vehículo y por los ventiladores que soplan aire sobre el mismo. Al final del condensador, el gas se ha convertido en líquido a la misma presión pero a una temperatura más baja y en torno a 50-60ºC.



Desde el condensador sale el fluido en estado líquido hacia el filtro deshidratador en el cual se filtran impurezas y restos de humedad que pudiera llevar el fluido en el interior del circuito.

Desde el filtro deshidratador, el fluido en estado líquido llega a la válvula de expansión que va situada a la entrada del evaporador y su misión es regular el paso de líquido refrigerante, controlar la expansión del fluido a alta presión y evitar que se produzca la congelación del evaporador.



El fluido en estado líquido es pulverizado en el evaporador, que es un radiador mucho más pequeño que el condensador y de un tamaño parecido al radiador de calefacción o calefactor, el cual va colocado en el mueble de calefacción y es el encargado de enfriar el aire que lo atraviesa, produciendo el cambio de estado líquido a estado gaseoso del gas refrigerante. La válvula de expansión contribuye a este cambio de estado al pulverizar el líquido dentro del mismo.



Una vez pulverizado el líquido en el evaporador por medio de la válvula de expansión, el fluido que llega en estado líquido a una presión de entre 10-20 bares y una temperatura de 50-60ºC, pasa a estado gaseoso y la presión baja a 2-3 bares, siendo aspirado el gas por el compresor para volver a realizar el ciclo completo una y otra vez.

El circuito es regulado por una serie de presostatos y termostatos que van a hacer que el compresor funcione o deje de funcionar en función de la presión y de la temperatura que exista en el circuito y en cada una de las partes del mismo.

El termostato del sistema de aire acondicionado regula la temperatura en el interior del habitáculo, pudiendo ser activado manualmente como los más antiguos o de forma electrónica como los actuales. Es el encargado de activar o desactivar el embrague electromagnético del compresor, en función de la temperatura del interior del habitáculo. Su ubicación se encuentra dentro del habitáculo de los ocupantes.

Y los presostatos son elementos de seguridad que cortan la alimentación eléctrica del compresor en caso de presiones erróneas. Suelen ir montados a la entrada y a la salida del compresor, para la baja y alta presión.

Por último, destacar que el circuito de aire acondicionado debe ser lubricado interiormente y para ello se incorpora aceite lubricante especial para dicho sistema que hace que internamente todos los componentes se encuentren lubricados para evitar posibles averías por agarrotamiento o gripado del compresor o de la válvula de expansión.

Cuando se recarga el circuito de aire acondicionado con el gas correspondiente, se debe aplicar una pequeña cantidad de aceite para compensar el aceite que haya podido ser arrastrado al extraer el gas que pudiera tener el circuito al haberle realizado el vacío. Si todos los componentes del sistema están sincronizados y funcionan correctamente, podremos disfrutar de la temperatura idónea durante los viajes y desplazamiento con nuestro vehículo.

 


 
 

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